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Culture Headwear Tout savoir sur la NBA

La principale ligue de basketball en Amérique du Nord rassemble chaque saison des centaines de milliers de spectateurs passionnés par le ballon orange. La NBA, dont le siège se situe sur la 5ème avenue à New York, regroupe les plus grandes stars du basketball mondial et dispose d’un succès qui dépasse très largement les frontières des États-Unis. Populaires et diffusés à la télévision en Europe, les matchs de NBA fascinent par la vitesse et qualité de jeu qu’aucun autre pays au monde n’est capable d’égaler.

La naissance d’un sport et d’un lifestyle

La NBA naît à New York en 1946 et devient la première ligue qui propose des matchs dans des grandes salles situées dans des villes importantes. Elle adopte son nom officiel en 1949, qui marque le début de la première saison officielle. Étant un sport majoritairement composé de joueurs blancs, 1950 marque l’année de l’intégration avec le recrutement de Chuck Cooper aux Celtics de Boston. Le basketball devient vite un sport multiracial, réputé pour sa diversité, et les Lakers de Minneapolis s’imposent comme la première équipe forte qui gagne cinq titres en 6 ans. Les années 60 marquent l’arrivée des plus grands champions comme Wilt Chamberlain, superstar des rebonds et Bill Russell dont la rivalité avec Chamberlain passionne les foules. L’année 1967 est surnommée l’année de la Guerre des Talents car une autre ligue, l’American Basketball Association, décide en accord avec la NBA de disparaître et cette dernière récupère donc de nombreuses franchises comme les Nets, les Nuggets, les Pacers ou les Spurs. La ligue continue donc de se développer grâce à de nouvelles franchises et l’établissement de règles sportives qui rendront le basketball de plus en plus spectaculaire.

En effet, les règles de jeu établies par la NBA font le succès de ce sport auprès du public. Une des premières règles mises en place a été celle des 24 secondes en 1954. Cette règle simple exige que lorsqu’une équipe ne tente aucune action après une possession du ballon de 24 secondes, elle perde le ballon qui est remis à l’adversaire. Cette règle rend le jeu plus dynamique et assure un match plein de rebondissements, ce qui favorise énormément la popularité du sport. En 1979, la ligue adopte une autre règle, mise en place par l’American Basketball Association : la règle de la ligne à 3 points qui précise qu’un tir ne peut être validé et compter 3 points uniquement lorsque le tireur prend ses appuis derrière cette fameuse ligne. Ces règles typiques du jeu américain ont fortement marqué l’évolution du sport à l’international malgré des spécificités comme la durée des matchs et la culture de jeu propre à la NBA.

NBA : des événements sportifs toute l’année !

L’organisation du championnat permet aux fans de basketball de l’autre côté de l’Atlantique de profiter de matchs et rencontres presque toute l’année ! La saison est précédée par des camps d’entraînement en été qui permet d’évaluer les nouvelles recrues (rookies) et préparer la saison. La cérémonie qui marque le coup d’envoi de la saison a lieu en octobre, avec la remise des trophées aux vainqueurs de la saison précédente. La saison régulière se joue ensuite entre novembre et avril et les remises de trophées individuels pavent la saison. Chaque équipe joue un total de 82 matchs. En février, la saison s’interrompt avec le NBA All Star Week End, qui voit s’affronter les meilleurs joueurs de la NBA, notamment lors du All Star Game.

À la fin de la saison régulière de NBA, un événement important est attendu de tous les supporters : les playoffs ! Ces séries éliminatoires en 4 tours, rassemblant 8 équipes de l’Est et 8 de l’Ouest, ont lieu en juin de chaque année. Les sélectionnés jouent au premier tour, puis les gagnants se rendant en demi-finale, puis en finale de Conférence et enfin en Finales de NBA, à la fin desquelles la meilleure équipe remporte le trophée Larry O’Brien. La NBA établit un système d’arbitrage spécial que l’on retrouve en playoffs : la première équipe qui gagne 4 matchs remporte la série. Les premiers playoffs sont joués en 1947 et ce sont les Warriors de Philadelphie qui s’imposent face aux Stags de Chicago. Les Américains, étant spécialistes des statistiques sportives, placent aujourd’hui les Chicago Bulls comme meilleure équipe suivie de près notamment par les Spurs, Celtics et Pistons.

Un championnat qui résonne à l’international

On dit souvent que chaque finale NBA correspond en fait à un championnat du monde, tant le niveau de jeu des joueurs américains est unique au monde. Ainsi, la couverture médiatique de la saison régulière, mais surtout des playoffs est impressionnante. Le site NBA.com est un des sites sportifs les plus consultés et permet notamment aux fans de voter pour élire les joueurs participant au All Star Game. En 1999, la chaîne de télévision NBA TV voit le jour et est diffusée dans plus de 40 pays. Les matchs de NBA sont diffusés par Canal + en France depuis 1984 et témoignent de l’importance de ce sport au-delà des frontières américaines et de son impact culturel qui marque la société française. Chaque finale NBA rassemble entre 14 et 25 millions de téléspectateurs et les places pour assister au match peuvent se vendre à des prix exorbitants. Ainsi les meilleures places au bord du terrain peuvent atteindre les 28 000 dollars !

Au-delà des matchs, la NBA est un symbole de l’influence des États-Unis dans le monde. Les joueurs voyagent en effet lors des Global Games et à chaque fois affirment leur domination sportive dans les pays visités. De plus, de nombreux joueurs internationaux tentent d’intégrer la NBA, qui représente l’achèvement ultime que l’on peut concrétiser en tant que passionné du panier ! Certains comme l’espagnol Pau Gasol ou le français Tony Parker ont réalisé leurs fantasmes et côtoient les plus grands comme LeBron James, qui ne sont pas de simples stars sportives, mais incarnent le rêve à l’américaine ! Les joueurs de la NBA sont en effet des influenceurs qui inspirent le public notamment grâce à leurs partenariats avec diverses marques qui font la tendance. La marque NBA a en effet été créée pour mettre en valeur ce lifestyle et le partager avec les fans de plus en plus nombreux aux États-Unis et dans le monde.


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